Untuk mengungkap misteri metana di Mars, para ilmuwan memanggil "mesin waktu"

Di antara penemuan paling menarik dari penjelajah Curiosity , yang telah beroperasi di Mars sejak 2012, adalah kelimpahan metana secara berkala dan sangat tinggi di atmosfer planet. Ini dan pengamatan lain dari rover telah mengungkapkan bahwa Mars pernah menjadi planet yang berpotensi layak huni.

Selama tujuh tahun terakhir, Curiosity telah membentuk sinyal latar belakang metana sekitar 0,41 bagian per miliar volume (ppbv), dan lonjakan periodik ini dapat meningkat hingga 21 ppbv.

Sebuah studi baru, yang diterbitkan dalam jurnal Earth and Space Science , menunjukkan bahwa lonjakan metana ini dapat "memiliki implikasi mendalam bagi geologi dan astrobiologi."

Jumlah minimum metana yang dipancarkan dari setiap lokasi emisi diduga yang dapat menghasilkan (ac) Spike 1 dan (df) Spike 2. Untuk setiap lokasi emisi diduga, peristiwa emisi diasumsikan terjadi pada waktu yang tepat ketika lokasi tersebut memiliki pengaruh paling kuat pada pengukuran metana. Bilah warna kiri menunjukkan massa minimum metana yang dipancarkan, seperti yang dipersyaratkan oleh besarnya puncak. Bilah warna di sebelah kanan menunjukkan peningkatan konsentrasi rata-rata global metana setelah terjadinya salah satu peristiwa emisi yang lebih kecil yang disebutkan di atas. Kontur menunjukkan ketinggian permukaan. Bintang-bintang di (aed) menandai posisi Curiosity. Gambar: Yangcheng Luo -Caltech

Di Bumi , hampir semua emisi metana memiliki asal biologis, dari perut kembung dari sapi hingga dekomposisi bahan tanaman. Di Mars, metana bisa menjadi biosignature potensial, jejak kimia yang dihasilkan oleh kehidupan. Namun, para ilmuwan harus terlebih dahulu mengesampingkan asal non-biologis metana.

Baca lebih lajut:

  • Curiosity mungkin telah menemukan sumber metana misterius di Mars
  • Satelit ESA tidak menemukan metana di Mars, tetapi gas itu mungkin masih ada di sana
  • Profesor Harvard mengoreksi kesalahan Elon Musk tentang orbit Mars

Bagaimana "mesin waktu" yang mempelajari asal usul metana di Mars bekerja

Untuk menyelidiki dari mana emisi metana dapat berasal, para peneliti menggunakan metode yang disebut "analisis lintasan balik". Ya, seolah-olah itu adalah "mesin waktu", teknik ini melibatkan penggunaan model berdasarkan apa yang sudah diketahui para ilmuwan tentang atmosfer Mars untuk melacak informasi "dari masa lalu" dari saat pengukurannya.

Para peneliti mempelajari ketujuh peristiwa lonjakan metana yang telah terdeteksi sejauh ini dan menggunakan model iklim global Mars yang ada untuk mensimulasikan bagaimana angin dapat mengangkut metana yang mengelilingi planet ini.

Dengan mensimulasikan lintasan mundur setiap lonjakan metana berdasarkan pola angin dari berbagai musim dan waktu dalam sehari, penulis studi menemukan bahwa lonjakan kemungkinan berasal dari area umum yang sama: bagian barat laut Kawah Gale, kawah tumbukan besar yang para ilmuwan ketahui. asumsikan pernah menyimpan air cair, yang saat ini sedang dijelajahi Curiosity.

Namun, deteksi rover metana di Mars telah dipertanyakan oleh para ahli. Misalnya, ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), yang telah menyelidiki Planet Merah sejak akhir 2016, tidak mendeteksi kelimpahan metana yang sama di atmosfer yang diidentifikasi Curiosity dari permukaan.

Menurut para ilmuwan, mungkin ada mekanisme geologis yang dengan cepat menyerap metana dari atmosfer atau mekanisme atmosfer yang menjebaknya di dekat permukaan.

Untuk memperjelas pertanyaan ini, penelitian lebih lanjut perlu dilakukan untuk memastikan dari mana asal metana, dan Curiosity harus terus melakukan pengukuran kelimpahan metana ambien untuk menangkap lebih banyak peristiwa puncak dari gas tersebut.

Sudahkah Anda menonton video baru di YouTube dari Olhar Digital? Berlangganan saluran!

Postingan Untuk mengungkap misteri metana di Mars, para ilmuwan mengimbau agar "mesin waktu" muncul pertama kali di Digital Look .

Comments are closed.